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L’Abbaye de l’Épau au Mans en Sarthe : découverte et visite

Au XIIème siècle, par la reine Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion, l’abbaye de l’Epau fut habitée jusqu’au moment de la Révolution par les moines Cisterciens. Devenue propriété privée, elle tomba dans l’oublie et on pu même craindre pour sa survie. En 1959, l’assemblée départementale et son président relevèrent le défi. 30 ans plus tard, ce magnifique monument historique, au terme d’ambitieux programme de restauration voulues par les élus sarthois est la fierté de tout le département. L’abbatiale, la sacristie, le chapitre, le scriptorium, le dortoir, le logis de l’abbé, le cour du cloître et le parc puis l’aile XVIII ème. On retrouvé leur grandeur architecturale, leur sobriété et leur splendeur. Ce patrimoine historique, monastique, architectural et culturel est devenu siège des séances plénières du Conseil Général, lieu de rencontres internationales, de conférences, de congrès, de festivals. Site touristique prestigieux, ce sont des milliers de visiteurs qui s’y pressent chaque année. Au cœur du Maine cistercien qui comptait entre autre abbaye Belle Branche, Clermont, l’abbaye de l’Epau fut la dernière à voir le jour en 1230 grâce à Bérengère prenant exemple sans doute sur son père.  » Nous sommes à l’abbaye de l’Epau qui est le joyaux du département en ce qui concerne la beauté architecturale des lieux » L’abbaye de l’Epau a été fondée en 1229 c’était l’une des dernière fondation cistercienne en France au XIII ème siècle.

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